特邀評論:對兒童的投資為人力資本增長奠定基礎

對兒童的投資為人力資本增長奠定基礎

人力資本包括技能和知識,是該國經濟增長的最重要來源之一。人力資本可以提高人們的生產力,與機器和儀器等物質資本不同,它是創新和技術變革的源泉。它還提高了與知識淵博和技術熟練的人互動的人們的生產力,稱為外部性或溢出效應。因此,如果擁有知識和技能的勞動力是創新、生產力和增長的重要來源,那麼國家必須進行大量投資以增加人力資本,這在經濟上是有意義的。

這種投資策略不僅需要發展成人的人力資本,也需要發展兒童的人力資本。這 CDC 報告說,“前 8 年可以為未來的學習、健康和生活的成功奠定基礎。”疾病預防控制中心進一步闡述,大腦發育取決於 1) 懷孕期間充足的營養,2) 沒有接觸或最低限度接觸毒素和感染,3) 與父母、家庭成員和其他照顧者的早期經驗,他們是發育的早期老師未來生活成功所必需的技能。這需要有意識地投入時間和資源。

資源貧乏、低收入和受教育程度較低的家庭一開始在孩子的大腦發育方面處於不利地位,因為這些家庭在為孩子提供刺激環境方面的能力和經驗較少。 2000 年諾貝爾經濟學獎獲得者 James Heckman 教授對兒童教育進行了廣泛的研究。他在《地區》(明尼阿波利斯聯儲,2005 年 6 月)中評論道,“糾正不利家庭環境造成的不利條件的最經濟有效的方法是在孩子年輕時投資他們。”此外,“針對弱勢兒童的豐富的早期干預計劃對非認知技能產生了最大的影響:動機、自我控制和時間偏好。”資源匱乏的家庭無法尋找知識淵博的看護人,他們可以為孩子提供熟練的看護,為他們在學校的學習和成功做好準備。

國家的經濟利益保證對兒童進行足夠的投資以發展知識,尤其是非認知技能,這將為在勞動力市場上獲得更多人力資本和成功提供動力和動力。這種對發展人力資本的投資將以更多創新、生產力和增長的形式在未來為所有美國人和國家帶來非常顯著的回報。

現在,很大一部分美國青年未能培養基本的認知和非認知技能,並且在技術時代很難獲得高薪工作。 美國國家科學基金會 據報導,一項全國教育進步評估研究發現,只有 25% 的 12 年級學生精通(稱職)數學和科學。黑人、西班牙裔和美洲原住民學生正面臨更糟糕的結果。猶他州也不例外,低收入和弱勢家庭的兒童教育記錄不佳。在 2000 年 NAEP 數學八年級評估中,26% 的表現達到了熟練或更好的水平,白人和拉丁裔學生之間的差距已經拉大(www.eric.org)。學生還面臨著不利的健康結果、情緒問題(通常導致自殺)和社會經濟成功的應對技巧。

聯邦政府的所有政治家和決策者都必鬚麵對這個問題,並承諾為所有應得的家庭和弱勢家庭投資早期兒童教育和其他家庭支持服務。 Heckman 教授建議,這種干預可以與私營部門合作進行,並普及。但它可以“按家庭收入浮動收費表”提供,以減少低效率(經濟調查,2008 年 7 月)。

Vijay Mathur 是經濟學系的前任主席和教授,現在是俄亥俄州克利夫蘭市克利夫蘭州立大學的名譽教授。他住在奧格登。

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